为什么云CAD产品CrownCAD选择对标SolidWorks?

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华云三维研发的国内首款、基于云架构的三维CAD产品CrownCAD,2020年7月30进行第二轮公测,2021年9月8日正式发布。

第二轮公测,主要增加了一系列曲面建模功能,同时改进和加强了装配设计和出工程图。我们认为,这个版本,应该与SolidWorks的早期版本相当。
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大家可能会问,为什么我们的云CAD产品CrownCAD选择对标SolidWorks?

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做出这个非常重要和关键的决策主要出于两个方面的考虑。

01 SolidWorks目前是中国、乃至全世界最流行的三维CAD软件

SolidWorks是伴随着Windows的出现而研发的,由于晚于早年的基于IBM的CATIA以及后来的基于Unix工作站的Pro/E,因此软件的研发重点放在高效的参数化建模机制和用户操作性及界面友好上,三维CAD两大底层技术自己不研发,而是采用市场上非常竞争力、甚至处于垄断地位的组件(三维几何建模引擎选用Parasolid, 几何约束求解器选用DCM)。产品于1995一经推出,就受到了用户的欢迎和热捧。即便1997年被达索公司收购,产品研发一直相对独立,始终强调使用效率和用户体验,最终成为最受欢迎的三维CAD产品。当年花3亿美元收购的产品,现在能够每年给达索带来近10亿美元的收益,甚至超过了CATIA,被公认是达索历史上最成功的并购!

因为SolidWorks用户群最大、最受欢迎,因此我们的CrownCAD选择对标SolidWorks产品,这样可以最大限度地减少用户的学习成本。一个对SolidWorks熟悉的用户,基本可以马上上手CrownCAD。

关于操作性、学习成本,还有一点也促使我们全方位对标SolidWorks, 那就是草图。现在流行的参数化设计,一个核心步骤就是创建草图,要占用用户相当大的一部分时间,有时一半时间以上。我们刚开始研发CrownCAD的时候,由于对标世界首款云CAD产品OnShape,认为OnShape是SolidWorks元老们创办的,所以应该比SolidWorks更加先进一些,因此草图就按照OnShape方式开发,OnShape的草图确实显得比SolidWorks界面更加清新和简洁一些。但是第一次公测后,很多用户反馈草图不好用,功能比SolidWorks差,因此引起了我们的警觉。我们仔细测试分析后,发觉OnShape的草图确实打乱了SolidWorks的操作习惯,更要命的是其简洁性是以牺牲SolidWorks的功能选项为代价的,这些对专业用户是不能接受的。因此我们决定抛弃OnShape草图模式,全方位转到SolidWorks操作方式上来。不过这项工作需要一定的时间,所以第二轮公测,草图还来不及改变,过几个月就会变化了。

02 SolidWorks造型功能非常强大,一点不输所谓的三大家:CATIA、NX、CREO

究其原因,因为SolidWorks的三维几何造型内核本来就和NX一样,都是Parasolid,而且还时不时有CATIA的高级曲面算法“助攻”,因此SolidWorks的建模实力非常强,最近我们全方位的对标测试,让我们对这一点深有体会。我们甚至认为很多造型功能,SolidWorks比CATIA都方便和实用,有一种“大繁至简”的感觉。

那为什么SolidWorks被打上了“中端”产品的烙印呢?我认为与达索公司的营销策略有很大的关系,达索需要高价卖出“高大上”的CATIA,因此只能让SolidWorks去打中小企业这个“中低端”市场。如果仔细分析SolidWorks的建模能力,稍微突出一些高端曲面功能、加上专业模块,假以时日,让SolidWorks去“造飞机”也不是不可能的。

因此,我们全方位对标SolidWorks, 而不是去对标CATIA、NX、CREO,不是我们“不思进取、不求上进”, 而是更多地为广大用户着想,为未来的发展着想!

我在想,如果我们的CrownCAD在产品设计方面(包括数据交换、零部件设计、装配、工程图)能够接近和追上SolidWorks, 操作方式基本相同,我们还有基于云架构带来的两个巨大的优势(产品数据管理、协同设计),我就不信用户就对我们的产品不感兴趣,我就不信国产工业软件永远没有“出头之日”!

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THE END
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